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miércoles, julio 24, 2024

Rusia podría estar planeando probar un misil nuclear

  • Las pruebas visuales desde una base remota en el Ártico muestran preparativos de lanzamiento similares a los que precedieron a pruebas anteriores.

Imágenes por satélite y datos de aviación sugieren que Rusia podría estar preparándose para probar un misil de crucero experimental de propulsión nuclear -o podría haberlo probado recientemente- con un alcance teórico de miles de kilómetros.

Los movimientos de aviones y vehículos en y cerca de una base en la remota región ártica de Rusia son consistentes con los preparativos que se hicieron para las pruebas del misil, conocido como Burevestnik o SSC-X-9 Skyfall, en 2017 y 2018, según un análisis del New York Times.

Aviones de vigilancia estadounidenses también han sido rastreados en la zona en las últimas dos semanas, y las alertas de aviación han advertido a los pilotos que eviten el espacio aéreo cercano.


En parte de un combo de dos fotos, una base rusa para pruebas de cohetes en Novaya Zemlya, el remoto archipiélago en el Ártico, en la tarde del 20 de septiembre de 2023. Esta imagen tomada por la tarde muestra la plataforma de lanzamiento casi vacía. (The New York Times; imagen de satélite de Planet Labs)En parte de un combo de dos fotos, una base rusa para pruebas de cohetes en Novaya Zemlya, el remoto archipiélago en el Ártico, en la tarde del 20 de septiembre de 2023. Esta imagen tomada por la tarde muestra la plataforma de lanzamiento casi vacía. (The New York Times; imagen de satélite de Planet Labs)

Rusia realizó previamente 13 pruebas conocidas entre 2017 y 2019, todas ellas fallidas, según un informe de Nuclear Threat Initiative, un grupo sin fines de lucro centrado en el control de armas.

Y los percances pueden ser mortales. Un misil lanzado en 2019 se estrelló y finalmente explotó durante un intento de recuperación, matando a siete personas, según funcionarios estadounidenses.

“Es exótico: es peligroso en su fase de prueba y desarrollo”, dijo Daryl G. Kimball, director ejecutivo de la Asociación de Control de Armas. No está claro si el Burevestnik se ha vuelto a probar desde 2019, pero incluso con un lanzamiento exitoso, el misil aún estaría a años de distancia del “despliegue operativo“, agregó Kimball.

En pruebas anteriores, el misil no logró volar una distancia cercana al alcance diseñado, estimado en alrededor de 22500 kilòmetros.

viones de recogida de datos estacionados en la base aérea de Rogachevo, en Novaya Zemlya, el remoto archipiélago ruso en el Ártico, a principios de agosto de 2023. Las aeronaves son propiedad de Rosatom, la empresa rusa de energía atómica, y permanecieron en esa base al menos hasta el 26 de septiembre, según otras imágenes de satélite. (The New York Times; imagen de satélite de Planet Labs) 

viones de recogida de datos estacionados en la base aérea de Rogachevo, en Novaya Zemlya, el remoto archipiélago ruso en el Ártico, a principios de agosto de 2023. Las aeronaves son propiedad de Rosatom, la empresa rusa de energía atómica, y permanecieron en esa base al menos hasta el 26 de septiembre, según otras imágenes de satélite. (The New York Times; imagen de satélite de Planet Labs)

Funcionarios estadounidenses evaluaron que durante su vuelo de prueba más exitoso, que duró poco más de dos minutos, el misil voló 14 kilòmetros antes de estrellarse en el mar.

En otra prueba, el reactor nuclear del misil no se activó, lo que provocó que cayera a pocos kilómetros del lugar de lanzamiento.

Para que una prueba tuviera éxito, el reactor nuclear del misil tendría que activarse en vuelo, para que el misil pudiera cubrir mucho más terreno.

Según el informe de la Iniciativa contra la Amenaza Nuclear, el misil es un “arma de segundo ataque y alcance estratégico“, pensada para ser lanzada después de que una oleada de ataques nucleares haya devastado objetivos en Rusia.

El misil podría llevar una ojiva convencional pero, en la práctica, probablemente llevaría una carga nuclear, aunque más pequeña que la mayoría de las armas con capacidad nuclear.

Si se utiliza en tiempo de guerra, el misil podría destruir grandes zonas urbanas y objetivos militares, según los expertos.

En parte de un combo de dos fotos, una base rusa para pruebas de cohetes en Novaya Zemlya, el remoto archipiélago del Ártico, en la mañana del 20 de septiembre de 2023. Esta imagen tomada por la mañana muestra varios vehículos, entre ellos uno con un remolque que parece corresponder a las dimensiones del Burevestnik, un misil experimental de propulsión nuclear con un alcance teórico de miles de kilómetros. (The New York Times; imagen de satélite de Planet Labs)En parte de un combo de dos fotos, una base rusa para pruebas de cohetes en Novaya Zemlya, el remoto archipiélago del Ártico, en la mañana del 20 de septiembre de 2023. Esta imagen tomada por la mañana muestra varios vehículos, entre ellos uno con un remolque que parece corresponder a las dimensiones del Burevestnik, un misil experimental de propulsión nuclear con un alcance teórico de miles de kilómetros. (The New York Times; imagen de satélite de Planet Labs)

Aunque Rusia ha revelado pocos detalles sobre el diseño concreto del Burevestnik, el Presidente Vladimir Putin ha dicho que es de propulsión nuclear.

Secretos

El Burevestnik es una de las seis armas estratégicas, junto con otras como el misil balístico Kinzhal y el vehículo de planeo hipersónico Avangard, que Putin presentó en un discurso en 2018.

Afirmó que las armas podrían superar en potencia y maniobra a las defensas estadounidenses existentes.

Dirigiéndose a Occidente, dijo: “Han fracasado en contener a Rusia”.

Las pruebas visuales de los preparativos de las pruebas incluyen imágenes de satélite del antes y el después.

Las imágenes tomadas la mañana del 20 de septiembre muestran la presencia de numerosos vehículos en una plataforma de lanzamiento de la base, incluido un camión con un remolque que parece corresponder a las dimensiones del misil.

Un refugio meteorológico que suele cubrir el lugar de lanzamiento específico se había desplazado unos 15 metros.

Por la tarde, el remolque desapareció y el refugio volvió a su posición original.

Otras imágenes captadas el 28 de septiembre muestran la plataforma de lanzamiento activa de nuevo, con un remolque similar presente y el refugio de nuevo retirado.

El 31 de agosto, las autoridades rusas emitieron un aviso de aviación para una “zona de peligro temporal”, aconsejando a los pilotos que evitaran parte del Mar de Barents frente a la costa y a 12 millas del lugar de lanzamiento, conocido como Pankovo.

Desde entonces, el aviso se ha prorrogado varias veces y, hasta el miércoles, estaba previsto que estuviera en vigor hasta el 12 de octubre.

Indicios

Rusia emitió un aviso similar antes de una prueba de Burevestnik en 2019.

Además, dos aviones rusos utilizados específicamente para recopilar datos de lanzamientos de misiles estaban estacionados a unas 160 km al sur del sitio de lanzamiento a principios de agosto, en la base aérea de Rogachevo, según el análisis de imágenes satelitales de Bellona, una organización ambiental noruega.

Los aviones son propiedad de Rosatom, la empresa rusa de energía atómica.

Permanecieron en esa base al menos hasta el 26 de septiembre, según otras imágenes de satélite.

Durante las pruebas de Burevestnik en 2018, aeronaves del mismo tipo también estuvieron en las inmediaciones.

Un avión de reconocimiento de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, un RC-135W Rivet Joint, también voló al menos dos misiones frente a la costa de la isla ártica donde se encuentra la base de lanzamiento, el 19 y el 26 de septiembre, según la plataforma de seguimiento Flightradar24.

Las dos misiones representaron un ligero repunte de la actividad habitual conocida.

La naturaleza altamente secreta de la iniciativa del misil Burevestnik y la remota ubicación del lanzamiento hacen difícil determinar si se va a realizar una prueba o si el arma ya ha sido probada recientemente, o quizás ambas cosas.

Aunque en el pasado se han realizado pruebas de lanzamiento del Burevestnik en la base del Ártico, Rusia también podría probar sólo el motor cohete del misil o un componente del propio misil.

La Casa Blanca declinó hacer comentarios sobre las conclusiones del Times.

Los expertos afirman que el misil es peligroso no sólo por su capacidad para transportar una potente cabeza nuclear, sino también por su potencial para liberar emisiones radiactivas nocivas si el misil explotara o funcionara mal durante una prueba.

Si se pusiera en funcionamiento, el Burevestnik se consideraría parte del arsenal nuclear ruso, por lo que estaría sujeto a un tratado de reducción de armas nucleares que Moscú firmó en 2011.

Ese acuerdo limita el número total de cabezas nucleares y vectores que el país puede desplegar.

Pero dado que el tratado, conocido como Nuevo START, expira en febrero de 2026, el misil podría contribuir a “la vanguardia de una carrera armamentística descontrolada” si no se llega a un nuevo acuerdo que sustituya al tratado que expira, dijo Kimball.

En última instancia, dijo, una prueba del misil sería una “señal de que Rusia avanza en la dirección equivocada”.

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